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Passar tempo com os amigos ajuda a aliviar sintomas da depressão

Embora a depressão possa minar a vontade de socializar, vale a pena se forçar a passar um tempo com seus amigos. Foi isso o que concluiu um estudo recente da Universidade de Rochester, nos Estados Unidos.

São as atividades sociais – ou seja, experiências positivas e cotidianas que envolvem outras pessoas – que podem estar mais propensas a iluminar o humor daqueles que lutam contra a depressão“, diz Lisa Starr, uma das autoras.

Pode parecer algo meio óbvio para quem não tem esse problema, mas vale notar que muitos estudos anteriores feitos em laboratório sugeriam que o humor das pessoas com depressão poderia ser insensível a estímulos positivos do ambiente. Este, por outro lado, leva em conta experiências reais e personalizadas do dia a dia de cada voluntário – algo que, segundo as autoras, ainda é pouco explorado.

O estudo

As pesquisadoras trabalharam com 157 voluntários, todos estudantes com 18 anos ou mais do departamento de psicologia da universidade. A maioria era mulher (81%), com idade média de 20 anos. Do total, 36% relatou sintomas depressivos de grau moderado a grave no início do estudo e 33% relatou em um grau leve. O restante não apresentou sintomas, servindo como grupo de controle. Todos os participantes tiveram que completar um diário on-line por duas semanas, registrando seu humor relacionado a eventos positivos recentes em suas vidas – como o tempo gasto com amigos ou exercícios.

As pessoas que relataram níveis mais altos de sintomas depressivos mostraram associações mais fortes entre a ocorrência de eventos diários positivos e sintomas depressivos mais baixos, especialmente quando os eventos eram de natureza interpessoal (ou seja, quando envolviam passar tempo com outras pessoas).

A capacidade de se beneficiar de aspectos positivos do ambiente é central para o funcionamento emocional saudável e é cada vez mais entendida como fundamental para melhorar a angústia emocional na depressão”, diz o estudo, publicado no Journal of Clinical Psychology. Isso pode estar relacionado à capacidade de ter expectativas de momentos felizes para o dia seguinte – algo com o qual os deprimidos geralmente têm dificuldade. Aparentemente, passar bons momentos com os amigos facilita a criação dessa expectativa de que o futuro também vai ser bom.

Segundo as autoras, as melhoras de humor registradas em diários pelos participantes “podem ter sido mais imersivas e pessoalmente relevantes” do que as obtidas por meio de estímulos em laboratório de outros estudos (que podem envolver, por exemplo, recompensas financeiras ou situações artificiais e/ou temporárias). “É fundamental complementar estudos laboratoriais com projetos de pesquisa ecologicamente válidos para que possamos entender melhor como os fenômenos se traduzem em comportamento e experiências reais”, dizem elas.

Implicações 

“Os achados têm implicações realmente importantes para o tratamento e são especialmente compatíveis com um modelo de tratamento chamado Ativação Comportamental, que sugere que se pessoas deprimidas forem ajudadas a se envolver em experiências positivas – apesar de sua baixa motivação para fazê-lo – seu humor pode melhorar“, diz Starr.

Embora seja necessário continuar as pesquisas, já temos aqui uma boa dica para quem tem depressão (ou convive com alguém que tenha): vale a pena se esforçar para socializar com pessoas bacanas, mesmo (ou talvez especialmente) para aqueles com sintomas depressivos elevados.

O estudo está disponível na íntegra aqui

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