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Os gases e o suor fazem a prata escurecer

Por que jóias de prata escurecem quando usadas por algumas pessoas e não por outras?

O problema está em alguns gases. A jóia escurece porque se forma sobre ela uma camada de sulfeto de prata, que tem cor escura. Ele aparece devido à reação da prata com compostos de enxofre existentes no ambiente, geralmente gases. Um desses compostos é o gás sulfídrico que aparece quando há algo em putrefação. O dióxido de enxofre, originado da queima da gasolina pelos carros, também provoca a reação.

“O suor é outra substância que ajuda a prata escurecer”, explica o químico Atílio Vanin, da Universidade de São Paulo. Ele é composto basicamente de água e sais minerais dissolvidos. Os sais, principalmente cloreto de sódio, ajudam a superfície da jóia a se misturar com o gás sulfídrico ou com o dióxido de enxofre, facilitando a reação formadora da camada escura.