Perguntas Superintrigantes

Galáxias e Constelações

por Carlos Roberto C. da Silva

Como são batizadas as galáxias e constelações?

Não há uma metodologia específica para dar nome a um astro. Geralmente, o nome é dado a partir de alguma semelhança entre o corpo celeste observado e uma forma conhecida na Terra. Exemplo: a nebulosa do Caranguejo. Ou o nome vem da mitologia grega, como Andrômeda, que antes de virar galáxia era princesa, mulher do guerreiro Perseu. Qualquer que seja o nome escolhido, tem que passar pelo crivo da comissão de nomenclatura da União Astronômica Internacional. Existem vários sistemas de codificação de astros; os mais usuais são o sistema Messier (M), de 1760, e o Novo Catálogo Geral de Nebulosas e Aglomerados de Estrelas (NGC), compilado em 1888. Muitas galáxias são identificadas pelo dois sistemas. Assim, a galáxia de Andrômeda é ao mesmo tempo M 31 e NGC 224.

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Superinteressante ed. 339
novembro/2014

Humanos: caem as fronteiras entre nós e os animais
Novas descobertas deixam claro: chimpanzés têm idiomas, cultura, fazem política, tecem redes sociais e praticam caridade. Chegou a hora de conferir direitos humanos a eles?

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