Perguntas Superintrigantes

Vidro, A invenção

por Rodrigo Ramos Gonçalves

Quem inventou o vidro?

O vidro é composto basicamente de três elementos – sílica (areia), soda cáustica e cal – que, submetidos a temperaturas de até 1.700ºC, derretem e se cristalizam rapidamente. Sua origem é incerta. Os mais antigos artefatos de vidro conhecidos são contas feitas há cerca de 4.500 anos, encontradas no Egito. Os antigos vidraceiros egípcios esculpiam blocos de vidro maciço. Po volta de 2.000 a.C. começaram a fabricar pequenas vasilhas, de forma semelhante à da cerâmica: massa de vidro, parecida com melaço, era despejada num molde de barro. E, 1.500 anos depois, começaram a fabricar vidros para janelas: o vidro derretido era espalhado numa mesa de bordas altas e alisado com um rolo. Aparentemente foram os babilônios que descobriram, por volta do século II a.C., que o vidro é maleável. Nessa época, surgiu o "ferro de assoprar", um cano de 1,5 metro com o qual o vidro era inflado e, com instrumentos apropriados, moldado da forma desejada.

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