SUPERNOVAS

O lugar mais frio do mundo

Ele fica nos confins do Polo Sul, nunca foi visitado por ninguém - e pode revolucionar a astronomia

por Juliana Cunha

Ainda existe um lugar, na Terra, onde o homem jamais pisou. Ele se chama Ridge A ("cordilheira A", em inglês), fica a 4 mil metros de altitude - 30% mais alto que a cidade de La Paz, na Bolívia - e está a 600 quilômetros do Polo Sul. Mas a principal característica desse lugar, que acaba de ser revelado por imagens de satélite, é outra: Ridge A é o ponto mais frio da face da Terra, com temperatura média de 70 graus negativos. Até então, acreditava-se que o lugar mais frio do mundo fosse o lago Vostok, na Antártida, que chegou a registrar 90 graus negativos. Mas isso foi uma exceção. "Na média, Ridge A é muito mais frio do que o lago Vostok ou qualquer outro lugar conhecido", afirma Will Saunders, astrônomo da Universidade de New South Wales e descobridor do lugar.

Ridge A é muito hostil para a vida - se é que existe alguma por lá -, mas perfeito para a ciência. O céu extremamente limpo, com poucas nuvens e sem água (a umidade relativa do ar é praticamente zero), faz de Ridge A o lugar perfeito para a instalação de um telescópio. "É o lugar mais próximo do espaço que você pode alcançar sem sair da Terra", afirma o cientista atmosférico Patrick Minnis, da Nasa. O telescópio de Ridge A será 3 vezes mais nítido do que qualquer outro instalado no planeta e terá imagens tão boas quanto as do Hubble. A primeira expedição a Ridge A está prevista para o ano que vem, e o telescópio deverá ser construído pela China e pela Austrália, dona do território. Quando ficar pronto, em 2012, será controlado a distância por um sistema de computadores - o lugar é inóspito demais para viver. A descoberta é o último passo de uma corrida científica no Polo Sul, que vai ganhar telescópios construídos pelos EUA, pela Itália e pela França.

Gelo que vale ouro
Região está sendo disputada a tapa pelos cientistas

Ridge a telescope
Este ponto é o mais frio da Terra - e futura casa do telescópio mais potente do mundo, que ficará pronto em 2012.

Plato (Plateau Observatory)
Telescópio construído por China e Austrália, está em operação desde 2008.

South Pole Telescope
Observatório construído pelos EUA e inaugurado em 2007.

Pilot (Pathfinder for an International Large Telescope)
Telescópio franco-italiano que deverá ficar pronto em 2012.

 

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