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Qual a origem da história do Papai Noel?

Uma breve história do bom velhinho

Ele realmente existiu, mas era bem diferente do que imaginam as crianças.

Não andava de trenó puxado por renas encantadas, nem era barrigudo – Papai Noel foi, na verdade, o esbelto bispo Nicolau, que viveu e pontificou na cidade de Mira, na Ásia Menor, no século 4, e foi santificado como São Nicolau.

Muitos milagres lhe foram atribuídos, mas o mais famoso deles foi ter aparecido em sonhos ao imperador romano Constantino (280-337). Nele, salvava a vida de três capitães de um navio condenados à morte.

Sua transformação em símbolo natalino aconteceu na Alemanha, e daí conquistou os outros países da Europa e a América. Nos Estados Unidos, com o nome de Santa Claus, é que a tradição do velhinho bom e generoso adquiriu força.

A figura do Papai Noel, foi obra do cartunista americano Thomas Nast, que publicou seu desenho na revista Harper’s Weekly em 1981. Com sua barba comprida, barrigão e pesadas roupas vermelhas, Papai Noel se popularizou pelo resto da América.