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A geleira que sangra

Do alto da geleira Taylor, na Antártida, brota um misterioso líquido vermelho

 

A cena se encaixaria bem num filme de terror: na distante Terra de Vitória, que fica na porção leste da Antártida (3 500 quilômetros ao sul da Nova Zelândia), existe uma cachoeira de sangue. Do topo de uma geleira, brota um líquido avermelhado e viscoso que escorre lentamente. Matança de animais? Obra de algum fenômeno sobrenatural? O caso intrigou a bióloga Jill Mikucki, da Universidade Dartmouth, que decidiu recolher e estudar amostras do líquido. “Detectamos 17 espécies de bactérias, mas é provável que haja mais”, diz. Segundo ela, essas espécies de bactérias são tão desconhecidas que nem têm nome científico – e só existem nesse lugar, que foi apelidado de Blood Falls (“Queda de Sangue”, em inglês).

O tal sangue é água salgada misturada com óxido de ferro, e é produzido pelas bactérias. Elas vivem embaixo da geleira e se alimentam do ferro contido no solo, e como produto de sua digestão secretam esse líquido que parece sangue (ele tem a cor vermelha porque, como os glóbulos vermelhos do sangue, contém ferro). Além de comer pedra, as bactérias de Blood Falls têm outra característica intrigante: são incrivelmente resistentes. Vivem sem luz nenhuma, a 7 graus negativos e suportam uma pressão atmosférica 40 vezes maior que a normal (causada pelo peso da geleira). “Eu compararia esse lago com as calotas polares de Marte”, afirma Mikucki.

Imagem: divulgação

Comentários

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  1. Sergio Romano

    Essa pode ser uma das origens que colaboraram para o aparecimento da vida animal na Terra.

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