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Cães e gatos podem ser vegetarianos?

Tem gente impondo essa opção alimentar a seus bichinhos de estimação. Mas isso pode prejudicar os animais. Veja o que pode acontecer - e o que fazer

Os dentes longos e afiados e o estômago superácido não deixam dúvidas: cães e gatos são naturalmente carnívoros. Mesmo assim, há quem os submeta a um cardápio com pouco ou nenhum produto animal. “Mas faltam evidências de que isso traga qualquer benefício aos pets”, avisa a veterinária Fernanda Fragata, diretora do Hospital Sena Madureira, em São Paulo.

Pelo contrário: o bicho pode ter deficiências nutricionais. “E essa situação é capaz de resultar em doenças graves”, alerta Fernanda. Os gatinhos, que não aproveitam tão bem os nutrientes dos vegetais, são os mais prejudicados, demandando atenção extra e, muitas vezes, suplementação.

Cães e gatos vegetarianos: cuidados necessários

Comece devagar
Exclua a carne e seus derivados aos poucos, ao longo de uma ou duas semanas – com a ajuda de um veterinário, claro.

Opte pela ração
Alimentos consumidos por seres humanos podem provocar intoxicação e dificultam a nutrição ideal.

Verifique o rótulo
Não pode faltar vitamina B12 na dieta dos cachorros. Os gatos, por sua vez, precisam de taurina para sobreviver.

Observe sintomas
Indisposição, queda ou falta de brilho nos pelos e irritações na pele podem indicar deficiências nutricionais.

Conteúdo originalmente publicado em SAÚDE