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Mães solteiras e virgens – Cobras selvagens têm filhos sem fecundação de machos

Por Vinícius Giba Atualizado em 4 jul 2018, 20h35 - Publicado em 12 set 2012, 18h15

Pesquisadores americanos registraram “mães virgens” no mundo selvagem pela primeira vez.

O fenômeno já foi observado em animais como galinhas, lagartos e tubarões. Mas nesses casos, os animais estavam em cativeiro e o “parto virgem” (mesmo causando surpresa) foi interpretado como uma resposta à falta de contato com machos e foi considerado uma “novidade evolutiva”.

A reviravolta é que cientistas dos EUA descobriram que cobras fêmeas selvagens – com machos bonitos e bem-sucedidos à disposição – também têm filhotes sem fecundação masculina.

Cobra Agkistrodon contortrix virgem com seu filho. (Crédito: Reprodução / Discovery News)

Dentre as 22 cobras fêmeas da espécie Agkistrodon contortrix que foram recolhidas, um caso de “mãe virgem” foi documentado. E outro caso foi visto em um grupo de 37 cobras Agkistrodon piscivorus. “A frequência [desses partos virgens] foi o que realmente nos chocou”, disse um dos pesquisadores, o Dr. Warren Booth da Universidade de Tulsa. “É [uma frequência] impressionante para algo que era considerado uma novidade evolutiva”.

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A parthenogenesis, o desenvolvimento de um embrião sem ocorrer a fertilização, sabidamente ocorre em bichos como abelhas, formigas e lagartos (desses, algumas espécies nem têm machos). Mas em animais sexuados “comuns” – nos quais há a divisão clara de macho e fêmea – ainda é um evento raro.

Esperamos que a evolução pare por aí e não faça as cobras voarem!

naum,    péra…

 

Fontes: Discovery News e BBC Nature

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