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De onde vêm os nomes do Rio Grande do Norte e do Sul?

Pergunta de Rivaldo Júnior da Silva, Campina Grande, PB

Por Oráculo Atualizado em 20 fev 2018, 18h08 - Publicado em 20 out 2017, 16h09

Qual é a origem dos nomes do Rio Grande do Norte e do Rio Grande do Sul? Eles têm algo em comum?
Rivaldo Júnior da Silva, Campina Grande, PB

Em comum só o fato da Geografia dos dois Estados ter inspirado seus nomes.

O primeiro Rio Grande foi o do Nordeste, batizado no século 16 em homenagem ao comprido Rio Potengi, com 176 km de extensão.

Mas foi somente no século 18, com a conquista do território do Rio Grande de São Pedro, na região Sul do Brasil, que atribuíram o termo “Norte” para diferenciar o território potiguar do Rio Grande “do Sul”.

No caso do Estado gaúcho, o nome é assim porque, quando os portugueses chegaram à foz da Lagoa dos Patos, não sabiam que se tratava de um lago e batizaram aquele mundão de água, com 265 km de comprimento, de “Rio Grande”.

Fontes: Carla Menegat e Thiago Alves Dias, historiadores do IFSUL e da UERN

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