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Abalos deixam energia presa no subsolo

Usando uma gigantesca rede de satélites e dados coletados nos últimos vinte anos, geólogos americanos montaram a primeira radiografia completa dos subterrâneos de uma região, mostrando onde ficam os seus pontos de mais alta tensão sísmica. O mapeamento foi feito na região sul da Califórnia, famosa por sua vulnerabilidade aos grandes terremotos. A surpresa é que os focos de tensão não ficam perto das falhas geológicas. Eles coincidem com as áreas vizinhas aos locais onde ocorreram grandes tremores do passado. As oscilações devem ter deformado as rochas no subsolo e essa “torção” representa energia acumulada. Não quer dizer que daí sairão abalos futuros, mas ninguém esperava ver um jogo de forças tão complicado debaixo da terra. Sinal de que fazer previsões precisas dos sismos vai ser um dos grandes desafios da ciência nas próximas décadas.