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Amores reais beneficiam os súditos

Enquanto a monarca é jovem, vendendo saúde, tudo bem. Entre as formigas americanas Pogonomyrmex occidentalis, é assim: a rainha abusa do charme e atrai um monte de parceiros sexuais. Isso é bom para a colônia, que é toda sua prole, diz o biólogo americano Blaine Cole, da Universidade de Houston, no Texas. Quanto mais namorados ela tiver, menor será a mortalidade da comunidade. Com genes diferentes, a filharada nunca será totalmente eliminada por alguma doença. “O que ainda não sabemos é se essa promiscuidade continua vantajosa quando a matriarca envelhece”, adverte Cole. “Para descobrirmos, precisaremos estudar a colônia por toda sua existência, ou seja, 45 anos.”