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Caleidoscópio feito de bolas de Natal

Pegue quatro esferas espelhadas – aquelas bolas de árvore de Natal. Empilhe-as como balas de canhão, sobre um pano colorido. Agora, com uma lanterna, jogue um facho de luz por um dos vãos entre elas. Você vai ver um incrível desenho colorido, como fractais num caleidoscópio. Até parece brincadeira, mas a experiência é um trabalho de Física. Pesquisadores da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, montaram a engenhoca para estudar como os fótons, partículas da luz, podem seguir um trajeto caótico. Esse fenômeno, chamado espalhamento, não ocorre só com a luz. “Pode acontecer quando um corpo é lançado contra outro, seja átomo contra átomo ou estrela contra estrela”, explicou à SUPER David Sweet, um dos autores do experimento.