GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Califórnia: um lugar pronto para tremer

Ainda não é possível prever os terremotos com precisão, mas já dá para saber onde existe grande risco de um deles acontecer a qualquer momento. Um desses lugares, atualmente, fica no norte do estado da Califórnia, nos Estados Unidos (veja o mapa ao lado). Ali existe uma região, chamada Cascádia, que está quieta há 300 anos, e tudo indica que a calma aparente é sinal de uma acumulação de força em escala gigantesca, cobrindo mais de 1 000 quilômetros a partir do norte da Califórnia. Ao longo dessa linha, o continente americano está sendo prensado pela gigantesca massa de rochas que fica debaixo do Oceano Pacífico. É um empurra-empurra que gera enorme tensão: quando uma parte das rochas ceder, vai liberar a energia armazenada na forma de um ou mais terremotos. O último jorro de energia geológica em Cascádia, de acordo com os pesquisadores, aconteceu no início do século 18. Ele espalhou violência por uma extensão de 900 quilômetros, e de lá para cá a tensão voltou a crescer. Na opinião dos cientistas, ela pode irromper num único grande terremoto, de magnitude 9, cem vezes maior do que o que atingiu Kobe, em janeiro de 1995.