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Coletes à prova de balas com fios de teias: Exército de homens-aranhas

Se depender dos militares americanos, o Exército dos Estados Unidos terá milhares de “homens-aranhas” não tanto pelas proezas do super-herói, mas pela roupa. Uma equipe de cientistas do Centro de Pesquisas Natick, em Massachusetts, está estudando a composição das teias de aranha. A intenção é produzir uma fibra semelhante, que serviria de matéria-prima para os coletes à prova de balas, incorporados ao uniforme de cada soldado. A idéia surgiu depois que foram descobertas as propriedades físicas dos sete tipos de fios secretados pelas aranhas.

O fio que elas usam para se pendurar no teto, chamado viga-mestra, é 5 vezes mais resistente que aço da mesma espessura e 3 vezes mais flexível do que o Kevlar, material sintético usado atualmente nos coletes. Os pesquisadores já decifraram metade das proteínas que integram a química das teias. O grande desafio ainda é descobrir como as aranhas transformam essas proteínas em polímeros – longas cadeias de moléculas. Só depois disso é que uma fibra tão resistente poderá ser feita em laboratório.