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Ele não veio de Marte. Mas é quase um ET

Criatura primitiva parece de outro mundo.

Os maiores mistérios da natureza podem estar escondidos dentro dos menores organismos. Geneticistas americanos do Instituto de Pesquisa de Genomas, em Rockville, Estado de Maryland, acabam de mapear os genes do Methanococcus jannaschii – um micróbio primitivo que não tem mais do que 8 micrometros de comprimento (1 micrometro é 1 milésimo de milímetro). O animalzinho tem tudo para ser classificado como ET. Para começar, mora em ambientes sem oxigênio, como a boca quente de crateras submarinas, a mais de 3 quilômetros de profundidade. Respira dióxido do carbono e libera metano. O mapa genético também é coisa de outro mundo: dois terços dos seus 1 738 genes não existem em nenhum outro organismo terráqueo. Segundo Craig Venter, presidente do instituto americano, a descoberta prova uma teoria de trinta anos segundo a qual existe um grupo de microorganismos, os archaeas, que diferem dos outros dois grandes grupos, o das bactérias e o dos eucariontes (dos quais evoluíram os vegetais e os animais).