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Fungo vilão agora é mocinho

O fungo Aspergillus fumigatus sempre foi do mal. Mas, agora, cientistas da Universidade Kitasato, em Tóquio, descobriram que ele também é do bem. Em pessoas que têm o sistema imunológico danificado, como os pacientes de Aids, por exemplo, causa uma infecção dos pulmões que pode ser mortal. Nos organismos sadios, porém, ele bloqueia os mecanismos que regulam o aparecimento de colesterol nas artérias do coração. Os primeiros testes feitos no Japão são animadores: o fungo diminuiu em 50% a acumulação de gordura nas artérias coronárias de hamisters. No momento, os cientistas estudam a estrutura das moléculas da substância ativa do fungo. É o primeiro passo para usá-lo na produção de remédios contra a arteriosclerose.