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Genes montam peças chaves para os olhos

Geneticista americana encontra os genes que diferenciam e formam células sensíveis à luz

Todas as células nascem iguais. Só mais tarde se transformam em células dos olhos, dos braços, do fígado e por aí vai. A geneticista Ulrike Heberlein, da Universidade da Califórnia, começa a decifrar esse processo incrível, pelo menos no organismo das moscas da espécie das drosófilas. Ela encontrou quatro genes, nomeados com a sigla DDP, que controlam o desenvolvimento das células sensíveis à luz. Elas são a chave para a formação das imagens dentro dos olhos.

Genes orientadores

Os olhos da drosófila contêm quatro genes que ensinam as células a criar imagens. Eles são os pontos escuros do detalhe. Um gene dá o sinal de largada para a especialização, outro controla o formato que as células devem ter, enquanto os dois restantes “amarram” todo o processo de especialização