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Icebergs não são feitos de água do mar

Parece óbvio que estas montanhas flutuantes sejam feitas de água do mar congelada. Na verdade, icebergs são grandes pedaços de água doce solidificada, que se desprendem das geleiras polares e viajam à deriva pelos mares. Até derreterem ou evaporarem completamente, eles podem durar mais de 10 anos – dependendo da incidência dos raios solares, da temperatura da água e das correntes marítimas.

Como as geleiras que lhes dão origem se formaram na Era Glacial, pode-se dizer que os icebergs levaram pelo menos 5 mil anos para tomar a forma atual. Alguns parecem platôs, enquanto outros assumem formas irregulares. O tamanho também varia: os menores podem ter a dimensão de um carro compacto. Já os grandões superam os 150 metros de altura e centenas de quilômetros de comprimento. Um dos maiores já registrados foi o iceberg B-15, que se desgarrou da costa da Antártida em março de 2000. Tinha 11 mil km2 – maior que a Jamaica! – e massa estimada em 3 bilhões de toneladas. Alguns de seus pedaços continuam à deriva por aí, resistindo ao derretimento.