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Júpiter e o Cometa

Pelo menos 21 destroços brilhantes, envoltos pela poeira e gás da extinta cauda, foi o que sobrou do cometa Shormaker-levy 9, avistado este ano. Seus restos descrevem agora uma parábola com foco em Júpiter, provável responsável pela destruição. Avalia-se por sua órbita atual que em março de 1992 o Shomaker-Levy deve ter passado a menos de 100000 quilômetros do centro daquele planeta, cujo puxão gravitacional o reduziu a escombros. E a história ainda não chegou ao fim: em rota apertada, os fragmentos devem precipitar-se sobre Júpiter em meados de 1994. Pelo menos é o que avalia o especialista Donald Yeomans, do Laboratório de Jatopropulsão, em Pasadena, Estados Unidos. As colisões sucessivas do cometa, no próximo ano, prometem criar um belo espetáculo. Infelizmente, apenas os astrônomos o verão diretamente. Eles também querem aproveitar a chance para estudar a massa de gás que envolve o maior dos palnetas.