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Mais genes no corpo humano

Já era difícil imaginar que todas as células humanas carregam 100 000 genes – cada um deles encarregado de uma tarefa essencial ao organismo. Pois esse número acaba de crescer para 140 000. A nova estimativa é da empresa Incyte Farmacêuticos, na Califórnia, Estados Unidos, e foi anunciada durante a 11ª Conferência Internacional sobre Genoma e Seqüenciamento, realizada em Miami no mês passado. A Incyte é uma das maiores organizações envolvidas no mapeamento do genoma humano. Como os cientistas ainda não conseguem ver cada pedaço do código genético, o cálculo foi feito contando-se os RNAs – cópias dos genes fabricadas pelas células, que podem ser capturados e analisados. Não é a primeira vez que os cientistas se surpreendem com a grandeza de um código genético. Antes do ano passado, eles acreditavam que o verme Caenorhabditis elegans tinha apenas 12 000 genes. Depois que o elegans se tornou o primeiro animal a ter o DNA totalmente mapeado, em dezembro de 1997, chegou-se a 19 099 genes. “Esse novo total de genes humanos, apesar de impressionante, deve ser visto como uma estimativa“, diz a geneticista Mayana Zatz, da Universidade de São Paulo. ”Ele pode mudar a qualquer momento.