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Material resistente preserva os Genes

Por que partes do nosso corpo, corno ossos e dentes, não se decompõem?

Como elas mantêm preservados genes no seu interior por milhões de anos?

Os ossos são constituídos por substâncias orgânicas (aquelas compostas por longas cadeias de átomos de carbono) e uma parte inorgânica (que não contém carbono). A parte inorgânica, formada principalmente por fosfato de cálcio, não se decompõe, ou seja, não é digerida pelas bactérias. Genes só existem no material orgânico. Ocorre que algumas células do material genético ficam aprisionadas em pequenas lacunas dentro da estrutura inorgânica, sem serem digeridas. Assim, preservam as características genéticas do indivíduo que possuiu aqueles ossos.

“Com os dentes acontece algo parecido”, explica o anatomista Edson Liberti, da Universidade de São Paulo. Eles são compostos quase que apenas por material inorgânico, mas, em uma região próxima à raiz, chamada cemento, há uma estrutura semelhante ao osso, que abriga células que poderão ser, em parte, preservadas. Por isso, dentes de um ser morto há milhões de anos podem manter suas características genéticas.