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O Explosivo parto da vida

Os primeiros organismos surgiram na Terra quase na mesma época em que as rochas endureceram à superfície, e se mantiveram mais ou menos cerca de 3,5 bilhões de anos. Então, numa fase deslumbrante que os cientistas estimavam o grosso modo, em menos de um milésimo de toda a existência do planeta, a vida explodiu em incrível variedade de formas. Das águas-vivas aos elefantes, tudo estava delineado naquelas formas, além de outras, extintas em seguidas.
A novidade é que a explosão foi mais rápida do que se pensava. Em vez de 30 bilhões de ano, pode ter durado menos de 5 milhões, como mostram as primeiras medidas realmente precisas sobre o Cambriano geológico em que se insere essa fase da vida. As datas foram obtidas por equipes americanas e européias, analisando rochas vulcânicas muito puras, encontradas perto do Rio Lena, na Sibéria. Por causa delas, o inicio do Cambriano teria que ser alterado, de 570 milhões para 540 milhões de anos atrás, embora seu final continue a ser fixado na marca dos 500 milhões de anos.