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O humor do Sol

Há tempos, os pesquisadores associam as grandes mudanças climáticas da Terra às alterações de “humor” do Sol: ao que tudo indica, as temperaturas mais altas e o maior volume de chuvas coincidem com o aparecimento de manchas solares, labaredas e distúrbios no campo magnético solar. Isso acontece a cada onze anos, mais ou menos. O problema é que ninguém sabia explicar exatamente como a variação do brilho total do Sol — que não passa de 0,1% — poderia ter efeito sobre nosso planeta. Agora, duas equipes — uma russa e outra inglesa — propuseram uma nova resposta para o quebra-cabeça: nas épocas mais agitadas do Sol, a emissão de luz comum aumenta pouco, mas a de raios ultravioleta aumenta muito. Quando chegam à estratosfera terrestre, os raios ultravioleta aquecem a camada de ozônio, e alteram a circulação dos gases que compõem a atmosfera. Conseqüência: todas as condições do tempo aqui embaixo também mudam.