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Patrulha biológica na medida certa

As plantas do gênero das acácias, naturais da África, têm um relacionamento especial com as formigas. Enquanto esses animaizinhos se abrigam nas flores daquela planta, protegem-na contra o ataque de insetos que comem folhas. O problema é que elas acabam espantando também outros insetos úteis à planta. Como as abelhas, que carregam o pólen de uma flor a outra. Pesquisadores ingleses da Universidade Andrews descobriram que as próprias acácias se encarregam de abrir uma brecha na segurança. Na hora certa, ou seja, no período fértil, elas emitem um sinal químico volátil que espanta as formigas. Só depois que as abelhas fazem o serviço de polinização é que as hóspedes habituais da acácia voltam a proteger a flor, agora fecundada.