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Perfume vale quanto pesa

Cientistas do Instituto de Tecnologia de Tóquio, no Japão, desenvolveram uma maneira de pesar o cheiro com uma microbalança de cristal de quartzo, sensível a bilionésimos de grama.

Cientistas do Instituto de Tecnologia de Tóquio, no Japão, estão pesando cheiros. É isso mesmo. Eles criaram uma membrana artificial, similar à das células do nariz, que absorve moléculas odoríferas. Com uma microbalança de cristal de quartzo, sensível a bilionésimo de grama, é possível pesar a membrana antes e depois da absorção – comparando-se o resultado, chega-se ao peso das moléculas do odor. O método poderá ser útil não só para a indústria de perfumes, como para pesquisadores interessados em compreender o olfato. Os japonese pediram a voluntários que cheirassem diversas substâncias, ao mesmo tempo em que pesaram suas moléculas. As substâncias mais pesadas, de acordo com a microbalança, eram justamente aquelas cujo odor parecia mais intenso para as pessoas. A partir disso, os japoneses vêm elaborando a teoria de que o cérebro distingue um cheiro não apenas de acordo coma composição química de uma substância, mas também grudando-se pelo peso de suas moléculas entro das células do nariz.