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Revolução nos bichos

Por Da Redação - Atualizado em 31 out 2016, 18h31 - Publicado em 31 out 1997, 22h00

Baleias, vacas e hipopótamos formam um grupo só, enquanto porcos e camelos reúnem-se em agremiação à parte. Parece absurdo, mas é essa a subversiva hipótese do biólogo japonês Mitsuru Shimamura, do Instituto de Tecnologia de Tóquio, publicada na revista Nature. Ele encontrou várias semelhanças entre os cetáceos (baleias e golfinhos), as vacas e os hipopótamos. A principal delas é o calcanhar. Sim, claro, como todo mundo sabe, baleia não tem calcanhar. Ocorre que o cientista encontrou, em fósseis de tataravós dela, calcanhares com articulações móveis, muito parecidos com o dos ancestrais das vacas e totalmente diferentes dos de outros mamíferos. Além disso, ele descobriu que o DNA e as seqüências de aminoácidos das vacas são mais parecidos com a dos cetáceos do que com a de porcos e camelos. Se Shimamura estiver correto, as baleias passariam a integrar a ordem dos artiodáctilos (da qual fazem parte vacas e hipopótamos). Já os porcos e camelos, até hoje vistos como artiodáctilos, passariam a fazer parte de uma ordem nova.

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