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A próxima grande extinção

Estamos acabando com os minérios da Terra. E isso vai inviabilizar várias tecnologias que você usa no dia-a-dia

Enquanto todo mundo se preocupa com o desmatamento e a extinção das espécies, outra catástrofe ecológica se aproxima sem que ninguém perceba. Estamos acabando com os minerais da Terra. E isso pode abrir uma crise tecnológica: várias invenções, das mais fúteis às mais essenciais, poderão deixar de existir [veja ao lado]. Quer um exemplo? As reservas mundiais de lítio parecem gigantescas – 14 milhões de toneladas, que dão para mais de 100 anos no ritmo atual de consumo. Só que cada carro elétrico, grande esperança para reduzir o aquecimento global, usa pelo menos 8 quilos de lítio. E o mundo produz, a cada ano, 71 milhões de carros. Se todos fossem elétricos, todo o lítio do mundo seria consumido em apenas 12 anos – e não sobraria nada para fazer as baterias usadas em laptops, câmeras e outros aparelhos. Até que a humanidade colonize outros planetas ou aprenda a sintetizar matéria, a saída é uma só: consumir menos e reciclar mais.

Em quanto tempo vai acabar
Veja em quanto tempo se esgotarão as reservas mundiais, levando em conta o consumo previsto a partir da próxima década – e o que deixará de existir por causa disso.

Tantálio
20 anos
É usado em: Lentes de câmera
Consumo per capita: 180 g
Quanto reciclamos hoje: 20%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 116 anos

Chumbo
8 anos
É usado em: pilhas
Consumo per capita: 410 kg
Quanto reciclamos hoje: 72%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 42 anos

Prata
9 anos
É usado em: Placas eletrônicas
Consumo per capita: 1,6 kg
Quanto reciclamos hoje: 16%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 29 anos

Antimônio
13 anos
É usado em: Controles remotos
Consumo per capita: 7 kg
Quanto reciclamos hoje: n/d
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 36 anos

Ouro
36 anos
É usado em: Microchips
Consumo per capita: 48 g
Quanto reciclamos hoje: 43%
Se limitassemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 45 anos

Urânio
20 anos
É usado em: usinas nucleares
Consumo per capita: 6 kg
Quanto reciclamos hoje: n/d
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 59 anos

Níquel
57 anos
É usado em: Celulares
Consumo per capita: 58 kg
Quanto reciclamos hoje: 35%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 90 anos

Platina
42 anos
É usado em: Carros
Consumo per capita: 45 g
Quanto reciclamos hoje: n/d
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 360 anos

Índio
4 anos
É usado em: Telecisores LCD
Consumo per capita: 32 g
Quanto reciclamos hoje: 0%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 13 anos

Cobre
20 anos
É usado em: Fios e cabos
Consumo per capita: 630 kg
Quanto reciclamos hoje: 31%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 61 anos

Estanho
17 anos
É usado em: Joysticks
Consumo per capita: 15 kg
Quanto reciclamos hoje: 26%
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 40 anos

Lítio
46 anos
É usado em: Baterias
Consumo per capita: n/d
Quanto reciclamos hoje: n/d
Se limitássemos o consumo aos níveis atuais, ele duraria: 133 anos