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Atmosfera cheia de cargas faz raio entortar

Por que a trajetória de um raio no céu é irregular?

Quando há tempestade, a atmosfera fica repleta de cargas elétricas. “Só que elas se distribuem irregularmente”, explica o meteorologista Osmar Pinto Junior, do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (Inpe), em São José dos Campos, São Paulo. Quando ocorre o raio, a carga elétrica que está na ponta escolhe o melhor caminho para andar no céu e vai para a direção onde houver mais condutividade.

O comportamento dos raios é parecido com o das raízes das plantas, que procuram regiões com mais nutrientes. “Visto em detalhes, o trajeto do raio é formado por um conjunto de etapas, cada uma com comprimento em torno de 50 metros”, diz a meteorologista Iara Pinto, do Inpe. Devido às mudanças de direção, forma-se um desenho na forma de ziguezague.