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Brincadeira divertida, mas perigosa

Como os artistas circenses comem fogo sem se queimar?

O fogo se apaga quando o engolidor fecha a boca. A chama, geralmente produzida em uma bucha de amianto molhada com querosene, se extingue numa fração de segundo. “Não dá tempo de sentir, pois o corte de oxigênio acaba com o fogo rapidamente”, explica o ator Cláudio Baltar, do grupo circense Intrépida Trupe, do Rio de Janeiro.

Mas mesmo os artistas treinados podem queimar a língua. Segundo o otorrinolaringologista Mario Munhoz, da Universidade Federal de São Paulo, o número de circo não é inofensivo. “A parte interna da boca, muito sensível, não agüentaria um calor mais duradouro”, afirma. E mesmo algumas chamuscadas rápidas podem trazer problemas. “A exposição contínua da mucosa bucal ao fogo pode causar câncer, a longo prazo”, alerta.