GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

No inverno, bom mesmo é dormir

Seis e meia da manhã. Ainda está escuro lá fora, faz um frio de rachar e falta coragem para levantar da cama. Se você pensa que é pura preguiça, console-se— dormir mais horas no inverno é tão natural no ser humano como em alguns animais. Pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde Mental de Bethesda, em Maryland, nos Estados Unidos, concluíram que o padrão de sono dos homens é muito parecido com o de animais que normalmente dormem mais no inverno, como esquilos e ovelhas.

Simulando dias e noites em laboratório, os pesquisadores notaram que uma pessoa dorme profundamente durante toda a noite no verão, mas no inverno alterna dois períodos de sono profundo com um leve despertar. A luz artificial da vida civilizada, que ignora as noites mais longas do inverno e força a padronização do sono ao longo do ano, pode causar danos à saúde, mas os pesquisadores ainda não sabem como. Só têm algumas pistas — as pessoas que dormiram durante toda a noite de inverno produziram mais hormônios do crescimento, prolactina e melatonina (duas substâncias neurotransmissoras), um indício de que a luz artificial pode ter alterado o padrão normal de secreção de hormônios no corpo humano.