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Quanto pesa mesmo 1 quilo?

Hoje, para saber se 1 quilo vale mesmo 1 quilo, é preciso comparar com o padrão – um cilindro de 3,9 centímetros de altura, guardado na sede da Organização Internacional de Pesos e Medidas, em Sêvres, na França. Mas esse padrão não é confiável. Mesmo sendo de metal, ele evapora lentamente. Por isso, em vez de guardar um peso, os cientistas querem construir um, toda vez que for preciso. O que já é quase possível com as máquinas usadas para fabricar barras de silício puríssimo. Acompanhe o raciocínio. Primeiro: se uma barra for 100% pura, dá para saber exatamente quantos átomos ela contém. Segundo: o peso de um átomo é bem conhecido, e nunca varia. Logo, pode-se calcular quanto átomos são necessários para que a barra tenha 1 quilo.