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Som

André Luiz Vasconcelos

O que é a barreira do som?

O som se propaga no ar em ondas concêntricas, como acontece com uma pedra ao cair dentro de um lago. A barreira do som é o limite de velocidade na qual um avião pode se deslocar no ar sem “atropelar” as ondas sonoras emitidas por ele próprio. A velocidade do som no ar é de 340 metros por segundo (1200 km/h), aproximadamente. A medida que o avião acelera, essas ondas vão se juntando e ficando como que empilhadas a sua frente, como uma série de barbantes entrelaçados. Quando o avião finalmente consegue voar a uma velocidade superior à das ondas, rompe esse cordão imaginário, produzindo um ruído semelhante a um trovão. Rompida a barreira do som, não há mais estrondos, pois, embora as frentes de ondas continuem a se propagar, vão ficando para trás, e vôo é silencioso. O primeiro vôo supersônico foi realizado em 14 de outubro de 1947, pelo americano Chuck Yeager, pilotando um Bell X-1.