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Tempo bom, direção da Optica de Paris

Em 1774, quando Luís – XVI subiu ao trono francês, o abade italiano de origem croata Ruggero Giuseppe Boscovich previu, com segurança, que durante seu reinado não haveria eclipses solares. Isso significava que o reinado seria próspero e tranqüilo, pois eclipses eram considerados sinais de desgraças. O abade ganhou, com essa previsão, a direção do Laboratório de Optica de Paris. Não se pense, porém, que ele fosse um antepassado de nossos marajás, que muito ganham e pouco fazem. Boscovich era matemático e astrônomo de alta reputação, tendo sido um dos primeiros cientistas europeus a aceitar a teoria da gravitação de Isaac Newton. Poderia ter sido, também, o último a fazer previsões místicas com base na Astronomia. Pois a maior parte do reinado de Luís XVI transcorreu em meio a crises violentas, fome, desagregação social e culminou na Revolução Francesa, que em 1793 mandou o rei e sua mulher, Maria Antonieta, para a guilhotina. Talvez prevendo seu próprio futuro com mais competência, o abade havia prudentemente retomado à Itália dez anos antes.