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Quando foram definidos o sentido horário e o anti-horário?

O sentido que os ponteiros dos relógios atuais seguem surgiu com os primeiros relógios do mundo, os relógios de sol, por volta de 5000 a.C. Apesar de não terem ponteiros, eles marcavam as horas por meio da sombra projetada por uma haste na base do relógio. E essa sombra girava da esquerda para a direita. Isso acontecia porque os relógios de sol haviam sido inventados no hemisfério norte, na Babilônia, atual região do Iraque. Na parte norte da Terra, por causa da inclinação natural do planeta, o Sol segue do leste para o sul, e do sul para o oeste, projetando sombras, respectivamente, do oeste para o norte, do norte para o leste – ou seja, no sentido que chamamos hoje de horário. Como os relógios mecânicos, inventados por volta do século 14, também surgiram no hemisfério norte, na Europa, os ponteiros seguiram a mesma lógica do relógio de sol, movimentando-se da esquerda para a direita. Mas existem relógios que giram no sentido contrário: em Praga, por exemplo, há um relógio judeu no alto de uma torre que dá a volta pelo outro lado. :-S