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Valor simbólico

Antes da invenção da moeda, os pagamentos eram feitos com mercadorias em espécie, como carneiros, porcos, sal, conchas e peles.

As primeiras moedas foram cunhadas na Lídia, berço de uma importante civilização que floresceu na região da Anatólia, atual Turquia, por volta do século VII a.C. Espalharam-se rapidamente como uma grande novidade nas cidades do Mediterrâneo, sendo adotadas como uma forma ideal para o comércio. Antes da invenção da moeda, os pagamentos eram feitos com mercadorias em espécie, como carneiros, porcos, sal, conchas e peles. A palavra salário, por exemplo, surgiu da porção de sal que era dada como pagamento na Roma antiga, antes da introdução da moeda. Com o tempo, lingotes de metais passaram a substituir essas mercadorias – por serem mais duráveis, mais fáceis de carregar e por poderem ser fundidos em diferentes pesos, facilitando a barganha nos mercados. Dos lingotes para as moedas foi outro passo importante porque, nas moedas, o valor já não equivalia ao peso – a impressão do rosto do soberano (governador, rei ou imperador) num dos lados é que passou a garantir o valor de face, como se fosse um cheque assinado. Esse é o princípio que regula a moedas ainda hoje.

• As moedas de ouro mais antigas, cunhadas provavelmente por volta do século IV a.C., foram encontradas no templo grego de Éfeso, dedicado a Ártemis, erguido na atual Turquia.