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O incrível mamífero da era dos dinos

O bichinho fossilizado ao lado foi um dos primeiros mamíferos a habitar o planeta, 130 milhões de anos atrás. O fóssil, de um exemplar da espécie Zhangheotherium quinquecuspidens, foi achado em 1994 na China, perto de Pequim. E só agora seus descobridores, da Academia Chinesa de Ciência, publicaram os resultados da análise. São dados incríveis: o quinquecuspidens não faz parte de nenhum dos três grandes grupos de mamíferos existentes: os que botam ovos (ovíparos, como o ornitorrinco), os que têm bolsa (marsupiais, como o canguru) e os que têm placenta (placentários, como o homem). Ele fazia parte de um quarto grupo, o dos simetrodontes, intermediário entre os marsupiais e os placentários. Segundo a equipe, liderada por Yaoming Hu, só se conheciam dentes e uma mandíbula da espécie. Com esse esqueleto bem conservado, será possível descobrir como ele vivia num mundo dominado pelos dinossauros.

O fóssil do simetrodonte mostra que o animal tinha cerca de 15 centímetros de comprimento, sem contar a cauda

O simetrodonte, que não era maior que um rato, conviveu com os dinossauros