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Quantos habitantes havia no Brasil na época do Descobrimento?

Veja também as tribos indígenas mais populosas

Pergunta do leitor – Márcio João Silvano, Florianópolis, SC

Oito milhões de pessoas viviam aqui em 1500. O número não é exato, mas é um consenso entre os historiadores. Desse total, 5 milhões estavam na Amazônia (incluindo áreas da floresta hoje pertencentes ao Peru, Equador e outros países). Para ter uma ideia, na época, Portugal tinha pouco mais de 1 milhão de habitantes. A Europa inteira, cerca de 80 milhões. A América como um todo chegava aos 57 milhões. Só no Império Inca, que se estendia da Colômbia ao Chile, eram 10 milhões. Documentos da expedição de Cristóvão Colombo, que desembarcou no continente em 1492, relatavam aldeias que já pareciam verdadeiras cidades, abrigando até 2 mil indígenas.

8 milhões de habitantes – Divididos em mais de 1.000 tribos

Abaixo, algumas das mais populosas*

90 mil Tupiniquim (SP, ES e BA)

90 mil Potiguar (Nordeste)

60 mil Tamoio (RJ)

56 mil Carijó (SP, PR e RS)

35 mil Charrua (RS)

25 mil Guarani (MS)

Fontes: IBGE e livros Índios no Brasil – História, Direito e Cidadania, de Manuela Carneiro da Cunha, e Os Índios Antes do Brasil, de Carlos Fausto

Consultoria: Eduardo Natalino, professor de história da América pré-hispânica da USP