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Um europeu de 500.000 anos

É somente um pedaço de tíbia, um dos ossos da perna. Mas é a melhor prova até agora de que já havia seres humanos na Europa há 500 000 anos. Pode-se avaliar o entusiasmo dos pesquisadores, pois só se conhece um outro osso desse período: um solitário pedaço de mandíbula achado na Alemanha, há 87 anos. Além disso, nada havia junto à mandíbula, enquanto a tíbia estava num local repleto de machados, facas e outros instrumentos de pedra. O novo fóssil, portanto, deve contar uma história mais completa sobre os primeiros europeus. A curiosidade é grande: hoje, não se sabe nem quem eram esses homens. Talvez fossem da espécie Homo erectus. Mas não se podem excluir o Homo sapiens neandertalensis e o Homo sapiens sapiens, o homem moderno.