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A erupção do Vesúvio em computador

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Pisa, Itália, simulou em computador a erupção de Vesúvio do ano 79 d.C. Naquela ocasião, a cidade de Pompéia foi soterrada sob 7 metros de rochas e cinzas (veja mapa abaixo). Os especialistas estão preocupados com uma eventual reedição da catástrofe. Eles afirmam que a questão não é exatamente se, mas quando o vulcão voltará a acordar. Mesmo o grande período de calmaria, que começou em 1944, não deixa ninguém tranqüilo: um rio de rochas derretidas continua descendo lentamente a encosta e acumulando-se na base do monte. Como não há meios de prever quando o Vesúvio pode entrar de novo em erupção, os geólogos concentram a atenção nas rotas que a lava deve seguir. Para isso, eles estudaram a estrutura interna do vulcão e a composição do seu magma. Segundo os especialistas, a desgraça hoje seria bem maior: depois de cinco minutos, a lava já deverá ter atingido uma área de sete quilômetros ao redor do vulcão, onde vivem mais de um milhão de pessoas.