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Bicho estranho na floresta

Mistura de vaca, cavalo, cabra e antílope. Esse é o retrato do Pseudoryx, um novo animal encontrado nas florestas do Vietnã por uma equipe de cientistas liderados pelo biólogo britânico John Mackinnon. Mamífero ruminante da família dos bovídeos, ele lembra um vaca; a pelagem, curta e lisa, parece com a dos cavalos; o corpo se assemelha ao das cabras; e os cifres são quase idênticos aos dos antílopes.
Estudos do DNA do animal, no entanto, revelam que o bicho não é novidade na natureza. “Ele evoluiu durante 10 milhões de anos e supõe-se que seja uma forma muito primitiva de cava”, diz Mackinnon. A descoberta ocorreu na Reserva Natural Vu Quang – uma região praticamente inacessível, caracterizada por rochedos íngremes e densas florestas – localizada a 274 quilômetros de Hanói, no Vietnã. Este é o primeiro mamífero de grande porte a ser identificado nos últimos cinqüenta anos.