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Camaleão em um centésimo de segundo

A língua do camaleão pega, mata e come: não dá tempo nem de piscar

Cláudia Bayma

Você já parou para pensar como o camaleão consegue agarrar presas bem grandinhas usando apenas a língua? É pouco provável. Mas o entomologista belga Anthony Herrel, da Universidade de Antuérpia, não apenas parou como descobriu um segredo que ninguém ainda havia percebido. Até agora se imaginava que as vítimas ficavam grudadas em um muco pegajoso segregado dentro da boca dos animais. Mas Herrel afirma que isso não basta. Na verdade, diz ele, a língua do bicho é maleável e toma a forma de uma minúscula “luva de beisebol” para prender a caça. Como o ataque demora apenas um centésimo de segundo, ninguém tinha notado o detalhe. Para registrá-lo, Herrel utilizou uma microcâmera de vídeo de alta velocidade e depois confirmou a descoberta por meio de uma experiência. Ele anestesiou os bichos e cortou os nervos responsáveis pela mudança de forma da língua. As cobaias se tornaram incapazes de capturar o almoço.