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Onda vermelha

Na pequena ilha Christmas, ao sul de lava, no oceano Indico, 2 mil habitantes convivem pacificamente com as idas e vindas de nada menos de 120 milhões de caranguejos-vermelhos uma das quinze espécies da região. Todos os anos, na estação das chuvas, que começa em fins de outubro, os caranguejos-vermelhos saem dos seus esconderijos na floresta úmida, atravessam todo o povoado e descem falésias de até 200 metros – tudo isso para procriar e desovar nas praias.

Durante a caminhada, que leva cerca de duas semanas, 1 milhão de crustáceos morrem atropelados ou queimados nos trilhos escaldantes de trem.

Mas a perda desse milhão não chega a afetar a sobrevivência da espécie. Na praia, após o acasalamento, os machos voltam à floresta. Doze dias depois, é a vez das fêmeas, que então já jogaram as larvas no oceano. Ali elas ficam 25 dias, até se transformar em pequenos caranguejos, aptos a escalar as ásperas encostas do litoral rumo à floresta – e começar tudo de novo.