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Pista gelada do verde passado

Americano David Harwood descobriu 50 quilos de folhas fósseis no continente e concluiu que as terras da Antártida já floresceram em clima bem mais ameno.

Soterradas por espesso manto de neve, a uma temperatura média de menos 10 graus Celsius, as terras da Antártida já floresceram em clima bem mais ameno, há três milhões de anos. A temperatura nos verões do Pólo Sul pode ter alcançado 5 graus, quinze pontos, portanto, acima da atual. Essa avaliação foi feita a partir de 50 quilos de folhas fósseis recentemente encontradas pelo americano David Harwood, da Universidade de Nebraska. As folhas parecem pertencer a um tipo de planta de nome Nothogafus, ainda hoje encontrado em certas regiões frias da América do Sul – cujo clima é um indicador importante sobre as condições do passado. Nos próximos meses, muito mais se tornará conhecido, com certeza, em vista da análise detalhada das folhas. Elas podem gerar informações surpreendentes a respeito do regime de chuvas, nível de umidade e de insolação nas extintas florestas da Antártida.