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Onde a biodiversidade está mais ameaçada no planeta?

Considerando a porcentagem de vegetação original destruída, a bacia do mar Mediterrâneo é a região mais agonizante do planeta: apenas 4,7% da área original segue intacta e 32 espécies de animais endêmicas (que só existem no próprio lugar) estão ameaçadas de extinção. Mas neste ranking ingrato há outras nove regiões com mais de 90% do território original destruído (veja o mapa ao lado). Elas fazem parte de uma lista de 34 regiões definidas por organizações ambientais como as mais importantes para a conservação da biodiversidade mundial. São os hotspots: locais que possuem ao menos 1 500 espécies de plantas endêmicas e já perderam 70% ou mais de suas áreas originais. Juntas, as 34 regiões ocupam menos de 3% da superfície do planeta, mas concentram 50% de todas as espécies vegetais e 42% de todos os vertebrados da Terra. “Você acaba com a força de evolução do planeta quando interrompe de maneira tão abrupta a existência dessas regiões riquíssimas”, afirma a bióloga Monica Fonseca, da ONG Conservation International do Brasil. Duas dessas regiões estão no Brasil: a mata Atlântica, com 8% da cobertura original, e o cerrado, com 20%.

Os 10 pontos mais críticos
Nestas regiões pelo menos 90% da cobertura original já foi destruída

Caribe

Concentra diversos ecossistemas, como florestas tropicais e regiões semi-áridas

Extensão original – 229 549 km2

Extensão atual – 22 955 km2 (10% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 209

Principal ameaça – Desmatamento para agricultura e inserção de espécies estrangeiras

Bacia do Mediterrâneo

Originalmente, apresentava uma flora quatro vezes maior do que a de todo o resto do continente europeu

Extensão original – 2 085 292 km2

Extensão atual – 98 009 km2 (4,7% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 34

Principal ameaça – Ocupação humana

Mata AtlÂntica

A floresta tropical que cobre grande parte da costa brasileira atinge também o território de nossos vizinhos Uruguai, Paraguai e Argentina

Extensão original – 1 233 875 km2

Extensão atual – 99 944 km2 (8,1% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 90

Principal ameaça – Ocupação humana

Chifre da África

Região árida, é o habitat da maioria das espécies de antílopes do mundo

Extensão original – 1 659 363 km2

Extensão atual – 82 968 km2 (5% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 18

Principal ameaça – Desmatamento para pastagem e extração mineral

Montanhas do sudOeste chinês

Habitat original de uma das mais ricas faunas de clima temperado, a região tem altitudes que podem chegar a 7558 metros

Extensão original – 262 446 km2

Extensão atual – 20 996 km2 (8% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 8

Principal ameaça – Caça, extração de madeira e queimadas para a criação de pastos

Florestas da costa leste africana

Concentra florestas secas e úmidas, que abrigam uma grande variedade de primatas

Extensão original – 291 250 km2

Extensão atual – 29 125 km2 (10% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 12

Principal ameaça – Desmatamento para agricultura

Filipinas

As mais de 7 mil ilhas que compõem o arquipélago eram cobertas originalmente por extensas florestas tropicais

Extensão original – 297 179 km2

Extensão atual – 20 803 km2 (7% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 151

Principal ameaça – Extração de madeira

Indochina

Coberta principalmente pelas florestas tropicais do Sudeste Asiático. Apesar da devastação, nos últimos 12 anos foram descobertas seis novas espécies de mamíferos

Extensão original – 2 373 057 km2

Extensão atual – 118 653 km2 (5% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 78

Principal ameaça – Desmatamento para agricultura e extração madeira

Madagascar

A ilha africana tem grande diversidade de ecossistemas, como florestas tropicais e secas e um deserto

Extensão original – 600 461 km2

Extensão atual – 60 046 km2 (10% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 169

Principal ameaça – Erosão gerada pelo desmatamento

Sundaland

A região, que cobre a Indonésia, a Malásia e outras ilhas do arquipélago do Sudeste Asiático, é dominada pelas florestas tropicais

Extensão original – 1 501 063 km2

Extensão atual – 100 571 km2 (6,7% da cobertura original)

Espécies endêmicas ameaçadas – 162

Principal ameaça – Extração de madeira