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Quais são e o que significam os títulos de um professor?

Afinal, qual a diferença entre mestre e doutor? E o que é um livre-docente?

Existem basicamente três títulos (ou graus acadêmicos): mestre, doutor (conhecido como Ph.D. em alguns países) e livre-docente. Quem termina a graduação, mas quer continuar estudando, tem que escolher, primeiro, entre duas modalidades de pós-graduação: lato sensu e stricto sensu.

O primeiro não confere título acadêmico, mas, sim, o certificado de “especialista” – MBA é um tipo de formação lato sensu na área de negócios.

Já no stricto sensu o pós-graduando desenvolve e defende uma tese sobre um tema bem específico e, depois de aprovado, recebe o título de mestre ou doutor (dependendo do programa escolhido).

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Depois de fazer um doutorado, o pesquisador pode fazer um pós-doutorado, que também segue o modelo de desenvolvimento de tese com o acompanhamento de um orientador. Nesse mesmo ponto da carreira acadêmica, contudo, ele pode subir mais um degrau, tocando uma tese por conta própria, sem o auxílio de um orientador. Se aprovado, sobe ao grau de livre-docente.

Rumo ao topo

A carreira dos professores em universidades públicas passa por vários degraus

Professor assistente

Em algumas universidades, o assistente é um pós-graduando que auxilia seu orientador nas aulas. Em outras, já é um cargo adquirido por concurso público. Neste caso, o cargo costuma ser temporário, simplesmente para cobrir a vaga de um professor afastado

Professor colaborador

Cargo também temporário, mas que geralmente tem o objetivo de testar docentes interessados em entrar no quadro oficial da faculdade. Algumas universidades têm também colaboradores voluntários, que não recebem salário, mas usufruem da estrutura e do nome da universidade

Professor doutor

É o primeiro cargo oficial dos professores das universidades públicas brasileiras. Como o nome já diz, ele tem que ter título de doutor para se submeter ao processo seletivo. Normalmente, os doutores não fazem parte das instâncias superiores da escola, que definem os rumos de cada curso

Professor titular

Um cargo acima de professor doutor mas já é o topo da carreira acadêmica. A partir deste ponto o professor representa a autoridade máxima na sua área dentro da universidade e pode participar de questões administrativas como chefia de unidades. Depois deste ponto, ele só adquire mais benefícios por meio de premiações

Honoris causa

Não segue a hierarquia acadêmica. É um título especial, concedido a profissionais (não necessariamente formados pela mesma instituição) com significativas contribuições à ciência, às artes, ao conhecimento e à humanidade em geral. Qualquer universidade pode concedê-la, mas é um prêmio raro, concedido a poucos