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Quantas galáxias já foram encontradas?

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Pergunta do leitor – Fabio Gabriel,

Recife, PE

Estima-se que haja cerca de 100 bilhões delas no Universo observável. Elas são grupamentos de estrelas, poeira, gases e matéria escura – que ninguém sabe ainda do que é formada, mas pesa cinco vezes mais que os outros componentes. Porém, apenas milhões de galáxias já foram observadas e representam uma pequena porcentagem do total. Para estimar a quantidade, os astrônomos usam a densidade média das galáxias em relação ao volume do Universo observável. Embora algumas delas sejam avistadas desde a Antiguidade, só no século 19, com o surgimento do telescópio, foi possível constatar que alguns aglomerados são compostos de estrelas cujo movimento se dá na mesma direção e no mesmo sentido. No início do século seguinte, astrônomos confirmaram que existem estrelas muito afastadas da Via Láctea, onde está a Terra, provando a existência das galáxias.

A Via Láctea, vista da Terra nessa foto, tem 100 mil anos-luz de diâmetro. É pequena se comparada com a IC 1101, uma das maiores já avistadas, que tem 6 milhões

Consultoria Rubens Machado e Laerte Sodré, do departamento de astronomia do IAG/USP