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Que tipos de dinossauros habitaram a Terra?

Mais de mil espécies de dinossauros dominaram o planeta

Mais de mil espécies de dinossauros dominaram o planeta na chamada Era Mesozóica. Esse grupo extinto de répteis começou a reinar na Terra há cerca de 215 milhões de anos, mantendo esse domínio por mais de 100 milhões de anos. Em termos de longevidade, os dinossauros foram o mais bem-sucedido grupo de animais que já viveu no planeta. Isso porque eram altamente adaptáveis: podiam ser carnívoros, herbívoros ou onívoros (aquele que se alimenta tanto de carne como de vegetais), além de terem se desenvolvido em diferentes formas e tamanhos. Mas eles não eram os únicos grandes animais do planeta durante a Era Mesozóica – entre 251 milhões e 65,5 milhões de anos atrás. Como você poderá ver nestas páginas, outros tipos de répteis assustadores e anfíbios gigantes também vagaram pela Terra, principalmente no início dessa era. No próximo mês, a história continua, com fauna da Era Cenozóica, dominada pelos mamíferos.

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Duelos de dinos

Períodos da era mesozóica

Triássico 251 milhões a 199 milhões de anos

O Período Triássico marca o surgimento dos dinossauros. A grande quantidade de dióxido de carbono na Terra (fundamental para a fotossíntese) teria impulsionado o crescimento das plantas e, por tabela, favorecido o tamanho avantajado dos dinos. Outros répteis e anfíbios, como o metopossauro, viviam no planeta, que tinha um só supercontinente, a Pangéia, rodeada por um vasto oceano

Espécie pioneira

Um dos primeiros dinossauros a surgir foi o plateossauro, um grandalhão que só se alimentava de plantas. Apesar de não ser um dos dinos mais inteligentes, era capaz de alguns truques, como se apoiar apenas nas patas traseiras

Falso mamífero

O cinognato pertencia a um grupo de répteis parecidos com mamíferos. Do porte de um lobo, ele capturava bichos bem maiores do que ele, como o kannemeyeria, um réptil herbívoro de 3 metros

Jurássico 199 milhões a 145 milhões de anos

O Período Jurássico foi a fase de ouro dos dinossauros, devido à abundância deles na Terra. A fauna também era rica no céu e nos oceanos — com muitos peixes e répteis marinhos como os ictiossauros. Foi no Jurássico que começou a divisão da Pangéia, que daria origem aos continentes atuais

Vai encarar?

Com 25 metros — dois ônibus de comprimento — o braquiossauro não tinha predadores capazes de dar conta do seu tamanho. Herbívoro, ele arrancava folhas das árvores com os dentes, mas não mastigava: mandava-as direto para o estômago

12 metros e outro segredo

O braquiossauro também foi um dos mais altos e pesados dinos. Ele atingia 12 metros de altura (quase sete homens alinhados) e pesava 80 toneladas (20 vezes mais do que um elefante)

Cretáceo 145 milhões a 65,5 milhões de anos atrás

A fauna do Cretáceo não difere muito da do Jurássico. Em terra, os dinos continuavam reinando, mas foi só nesse período que surgiram espécies famosas, como o tiranossauro, o velociraptor e o tricerátopo. O final do último período da Era Mesozóica, porém, foi trágico: rolou a segunda maior extinção de espécies da história da Terra, provavelmente por causa do choque de um asteróide com o planeta

Bom de boca

Além de ter 14 metros de comprimento, o tiranossauro era alto: atingia 6,5 metros, com destaque para o “cabeção” de quase 1,5 metro. Essa cachola abrigava uma boca com 60 dentes pontiagudos, cada um com 15 centímetros!

Ataque suspeito

Mais famoso dos dinos, o tiranossauro tinha uma mordida capaz de quebrar ossos e arrancar um bom naco de suas vítimas, entre elas, o tricerátopo. Apesar dessa força, muitos cientistas acreditam que o T-Rex preferia mesmo é comer carniça

Eras

Tá tudo dominado

A formação da Terra começou há 4,5 bilhões de anos. Esta “régua” resume as principais eras do planeta. A Era Mesozóica durou 185,5 milhões de anos — 150 milhões dominados pelos dinos!

Réptil ou não?

Subgrupo dos répteis, os dinos se diferenciavam dos outros répteis por detalhes anatômicos. Por exemplo: seus membros eram projetados para baixo em relação ao corpo e não para os lados

Fim da Era Mesozóica

A teoria mais aceita para explicar o fim da Era Mesozóica é que um grande asteróide teria colidido com a Terra, gerando um baita desequilíbrio ecológico. Numa reação em cadeia, várias espécies foram morrendo, até os dinossauros acabarem extintos