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Quem decidiu a ordem das letras do alfabeto?

Esta história começa com os fenícios há mais de dois mil anos atrás.

Por Artur Louback Lopes - Atualizado em 1 nov 2019, 23h03 - Publicado em 18 abr 2011, 18h47

Os culpados são os fenícios, mas não se sabe muito bem por quê. É provável que as letras tenham sido colocadas em seqüência aleatoriamente. O que se sabe é que o povo fenício, que habitou a região atual do Líbano entre os anos 1.400 e 1.000 a.C., criou uma série de símbolos muito parecidos com os que usamos hoje, inspirados na escrita egípcia, cujas letras (ou ícones) combinados representavam uma idéia.

A grande inovação dos fenícios foi fazer cada símbolo equivaler a um som, relacionando o formato do símbolo a um objeto, um lugar ou um animal ao qual se expressavam usando determinado som (ou grunhido).

Veja, por exemplo, como surgiu a letra A. A base para a criação dela foi o hieróglifo egípcio que representava “boi”, cujo formato lembrava a cabeça do animal. Os fenícios criaram um ícone bem parecido para representar o som da primeira sílaba de aleph (“boi”, em fenício). Portanto, sempre que aparecia esse som em uma palavra, o tal ícone era usado.

Assim surgiu o alfabeto fenício, que serviu como base para a maioria dos alfabetos atuais, inclusive o nosso. Como? O fenício inspirou o grego, que por sua vez inspirou o etrusco, que, enfim, originou o romano (ou latim), que é esse que você está lendo.

A ordem das letras não mudou, mas novos símbolos surgiram, mesmo depois da criação do alfabeto romano – que nasceu há cerca de 2.700 anos. A princípio, os romanos tinham 21 letras. O U cumpria a função de V, W e U mesmo, enquanto o I fazia a função de I e de J.

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E assim seguiu o nosso alfabeto até o século 16, quando o lógico francês Pierre Ramée criou as novas letras.

Quem sabe no futuro criaremos letras inéditas para representar SS, RR, LH ou NH? O alfabeto, assim como a língua, vive em constante evolução.

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