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Retrato Falado: Os Assassinos dos Corações Solitários

Martha Beck (1920-1951) e Raymond Fernandez (1914-1951) buscavam vítimas em seções de "correio sentimental" nos jornais

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ILUSTRA Estevan Silveira

1. No início, Raymond Fernandez apenas aplicava golpes em senhoras de Nova York que procuravam um bom partido em anúncios amorosos conhecidos como Lonely Hearts Ads (“anúncios dos corações solitários”). Ele as seduzia, mantinha um relacionamento, aí tomava a grana e a propriedade das vítimas

2. Raymond sumia antes de as mulheres se darem conta – algumas, envergonhadas, sequer prestavam queixa. Mas, em 1947, ele acabou se envolvendo de verdade com uma das “vítimas”: era Martha Beck. Começava uma paixão doentia mútua, a ponto de o golpista revelar como ganhava a vida e propor que Martha fosse sua cúmplice

3. Ela fazia o papel de irmã, cunhada ou amiga de Raymond – desse modo, era mais fácil ganhar a confiança das “solitárias”. Mas Martha também sentia ciúmes. Foi assim que os trambiques descambaram para assassinato. Quando flagrou o namorado na cama com Janet Fay, de 66 anos, ela a atacou commarteladas na cabeça

4. Raymond entrou em desespero e estrangulou Janet para garantir que morresse de vez. Com medo, o casal fugiu para o Michigan, na região de Grand Rapids, onde voltaram a aplicar golpes por um mês. Mas, como perceberam que não foram pegos pelo assassinato, decidiram começar a matar todas as vítimas, para eliminar pontas soltas.

5. A dupla se aproximou de uma viúva chamada Delphine Downing e de sua filha de 2 anos. Na hora de eliminá-la, eles a doparam,. estrangularam e atiraram nela. Eles continuaram vivendo na casa da vítima, mas a menininha não parava de chorar, a ponto de enlouquecer Martha. Num surto, Beck matou a criança numa banheira

6. Dois vizinhos começaram a estranhar tudo que estava rolando na casa de Delphine: o sumiço repentino da dona do imóvel, a presença daqueles desconhecidos, o pânico da criança… Eles chamaram a polícia e, em março de 1949, Raymond e Martha foram presos, logo após enterrarem mãe e filha no porão

7. Sob a promessa de não ser extraditado para Nova York (onde poderia ser condenado à morte), o galã mentiroso confessou tudo. Mesmo assim, a polícia não cumpriu a promessa e o casal foi transferido. Durante as investigações para o julgamento, descobriu-se que eles tinham feito pelo menos 20 vítimas

QUE FIM LEVARAM?

Batizados como “Assassinos dos Corações Solitários” pela imprensa, eles foram executados na cadeira elétrica em 8 de março de 1951

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FONTES Sites True Crime Library, Biography e Crime Museum; documentário Crime Investigation, do canal Discovery CI; e livro The Encyclopedia of Serial Killers, de Michael Newton